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Muchas de las herramientas que tienen las autoridades municipales del agua para reducir la demanda en los sectores residencial y comercial, también son aplicables al sector industrial. La eficiencia en el uso del agua en el sector industrial también puede mejorarse a través de auditorías de agua, programas de recompensa por capacidad, e incentivos para reutilizar las aguas residuales. Al igual que en los sectores comercial y residencial, la eficiencia en el uso del agua puede incrementarse en el sector industrial a través de programas educativos y de acercamiento a la comunidad, e incentivos de tipo financiero.

 

Auditorías de agua

 

Las auditorías del agua pueden ayudar a los clientes más grandes como son los complejos agrícolas, plantas manufactureras, conjuntos de edificios y universidades, a instalar sus propios programas de administración de agua.

 

Por ejemplo, una auditoría de la energía y el agua utilizadas en una fábrica textil en Ecuador identificó medidas para reducir el uso de agua en casi un 25%. Las recomendaciones incluían la reutilización del agua proveniente de los procesos de enjuague y teñido, la optimización del equipo de lavado, la minimización de las operaciones de bombeo de agua y la sustitución de motores de bombas ineficientes. El costo de la instrumentación de estas medidas para ahorrar agua fue de solamente US$2,652 dólares con un ahorro anual de casi US$22,000

 

Tabla 8: Medidas más comunes de eficiencia de parte de la industria y los negocios.

 

  • Reciclado del agua de procesos

  • Mejora del equipo y prácticas para sustituir partes

  • Utilización de técnicas para el uso eficiente del agua doméstica, como sanitarios y urinarios de bajo consumo de agua, aireadores de grifos, regaderas de bajo flujo, etc.

  • Cambio de  prácticas operativas

  • Ajuste de las descargas de agua de las torres de enfriamiento

  • Reducción  del horario para riego de jardines

  • Ajuste del equipo

  • Reparación de fugas

  • Instalación de toberas rociadoras

  • Instalación y sustitución de toberas de cierre automático

  • Apagar el equipo cuando no se esté usando.


 

Programas de recompensa por capacidad

 

Las empresas públicas de servicio de agua que están especialmente conscientes de las cuestiones relacionadas con el suministro de agua, pueden utilizar los programas de recompensa por capacidad de agua para ayudar a inducir el uso eficiente de este insumo en el sector industrial. Este tipo de programa paga a las industrias por reducir su demanda de agua en forma significativa y de manera permanente. En la ciudad de Austin, Texas, a todas las industrias se les ofrece un dólar por cada galón (3.8 litros) de agua que reduzcan al día. La empresa municipal de servicio de agua hace un seguimiento del consumo de las industrias participantes y hace verificaciones in situ hasta cinco años después del inicio, para asegurar que se sigan realizando los ahorros de agua. Al hacerlo así, la empresa municipal tiene también ahorros económicos significativos gracias a una reducción en los gastos de capital.


Reutilización de las aguas residuales

 

El sector industrial es un excelente candidato para que los municipios promuevan la reutilización de las aguas residuales procesadas no potables. Muchos procesos industriales que requieren agua pueden realizarse con agua reprocesada menos costosa, que tal vez no sea potable. Al capturar internamente esta “agua gris” o comprarla de fuentes externas, las industrias pueden tener ahorros utilizando agua más barata; a su vez, las empresas municipales de servicio de agua pueden reducir los costos proporcionando una menor cantidad de agua totalmente procesada y pueden ahorrarse recursos de agua para otros fines.

 

 Un ejemplo de una compañía que recoge sus propias aguas residuales para su reutilización en el proceso, es la compañía de productos alimenticios Borden en Costa Rica. Borden utiliza el agua para enfriamiento y limpieza además de para mover los alimentos a través del proceso de producción. Las aguas residuales resultantes de muchos de estos procesos están lo suficientemente limpias para ser reutilizadas. La compañía Borden invirtió US$5,000 dólares en la compra e instalación de equipo para recolectar las aguas residuales del sistema y reutilizarlas para procesos de enfriamiento y actividades de limpieza del edificio. Mediante la instalación de equipo para recolectar el agua, la compañía pudo reducir las compras de agua cruda en un 5%, limitar la descarga de aguas residuales y reducir la compra de productos químicos. El proyecto fue autofinanciable en un período de siete meses.

 

 El municipio puede representar un papel importante en la facilitación del uso de agua gris, conectando a los compradores potenciales con los interesados. De hecho, en Austin, Texas, se está desarrollando un sistema de tuberías completamente por separado, para que esta agua recuperada sea utilizada para una gran variedad de fines industriales y de riego en toda la ciudad. Este sistema será autofinanciable gracias a una menor demanda de agua potable, costos más bajos del procesamiento de aguas residuales, y una menor necesidad de construir capacidad adicional.

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